edX 学习指南与经验分享

Mark Zhang

软件工程师,曾在阿里巴巴,谷歌工作。现居美国硅谷@Airbnb

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我的经验

14年的时候MOOC(慕课)特别的火,我也算早期有去上慕课的一拨人。

那个时候我也是刚毕业从大学里出来,技术方面自认为还是可以的,但是很多其他方面的知识,例如艺术,商业方面都还是比较的欠缺。 尤其是在社会上和人交往,很多时候看的也不是计算机能力如何,而是一个人的综合实力。当时觉得读个Master感觉也意义不大,我就自己去很多的MOOC平台上学习。

我个人用的最多的就是edX,尤其是MIT的课程。作为一个理工科背景的,对于一些航空航天,CS的新技术之类的都很感兴趣。我个人是非常推MIT的课程,因为掺水不严重。很多MOOC定位是为了让大众多一些知识了解,课都比较水,没什么难度,这种虽然听起来很好,但是恰恰是因为难度低,没有努力去学习相关的知识,学过了也就忘记了。MIT是保持了自己一贯的高水准,难度真的挺高的,但是直到现在我还能记得很多学过的东西。

edX与Coursera选择

选择哪个平台上课其实有两种方法,第一种是看学校。edX上有MIT,Harvard, Berkeley,据说最近Stanford也转移到edX上了。Coursera基本就是剩下的常青藤名校。

另一种方法是看所学习课程的领域,这个算是我自己的经验吧,不一定准确。我那个时候上课很早了(14年就有去上),现在看的课程相对少一些,可能这个经验也不一定适用目前的情况。

如果选择理工科的课程,我个人是建议直接去edX看MIT的课程就好。MIT的难度够,记得牢,尤其是现实生活中有实际需求的,工作中需要学习新的知识,MIT的课程一定可以满足。

如果是社科类的课程,我还是推荐Coursera。我有上过的包括杜克大学的类脑神经,哥伦比亚大学的经济学。我感觉这些常青藤院校的社科类质量还是相当过硬的。当时学哥大的Money Banking,阅读材料就打了至少500页,这样学下来真的是增长了我很多的相关知识,尤其是我这种没有商科背景的。

edX与Open edX

这里面刚好也给大家做个区分。edx.org是edx官方的网站,上面放的是有加入edX联盟大学的课程。Open edX是edX为了普及MOOC建立的一个开源平台,其他学校要是不想加入edX联盟,可以采用Open edX的技术,自己建立一个类似的MOOC学习网站。

这边采用Open edX技术比较出名的就是Stanford的Lagunita, 我自己在上面有修过几门CS的课程。但是据听说现在已经关掉了把课程转移到edX.org上面了。

如何选择合适自己的课程?

这里我们要区分下不同的课程类型,在edX的平台上,有两种类型的课程。一种是self-paced, 另一种是有着时间安排的。(不过因为我最近没怎么去上MOOC,我发现self-paced好像在edX上没有了。我这边要是有说的不对的地方还请网友指正。)

有时间安排的如下图所示,上课开始时间在绿色的框框中。

edX上课时间

这边也要和大家说明一下,edX的上课时间并没有Coursera那么灵活。如果有在Coursera上过课的朋友们都知道,Coursera那边一般2周左右就会开一班课程,所以上课时间相对宽松很多。但是edX一般来说和普通大学上课时间一致。都是3月份,9月份开课。有一些属于假期的课程,可能就是1月份或者是6月份开始。所以错过了一班,可能要等半年甚至是一年才能继续学习。

留出足够多的时间!!!

对于有时间安排的课程,大家还是要留出足够多的时间来作为MOOC的学习时间。因为这些课不会因为你时间不充裕,学的慢而调整。最后要是落下的课程太多就只能drop。所以选课的时候可以参考预计耗时来进行选择。

预计时间可以从Effort中看到,如下图所示。

edX上课预计时间

我当时刚去工作,也没有女朋友要陪着出去玩,自己就晚上到家上课。因为我上课以MIT为主,有些时候课程实在是有些难度,花费的时间会比预计的时间大一些。而且对于一些自己不熟悉的领域,商科,经济学这类,我当时花费的时间会比预计时间大很多。

这边也算是一个小小的心得分享,因为新的学科需要掌握很多的专有名词,学会这些名词耗时会很多,所以新学科要多留一些时间出来。而且刚开始学的时候,新学科的课程材料可以多看几遍,这样在课程的后面因为专有名词看的多,得到了强化,学的速度就慢慢提升上来了。

放松式学习

当然,有些朋友不是为了掌握新的技术,可能之前有学过,复习一下或者是多了解一些知识,开阔下眼界,或者是对一些行业入个门,以后和别人交流的时候不会听不懂,也可以增加一些谈资。

对于这些情况,真的没必要要求自己太多,时间只要保证能够看完老师的上课视频即可,读书,做作业这些可以不用参与。

佛系上课就是增加一下印象,这种方式也是蛮不错的学习知识的方法。通勤的时候甚至是泡澡都可以看。也是非常的方便。

MOOC证书好用吗?

这个应该是很多人关心的问题。这边分为留学和找工作。

留学申请

留学申请应该是大多数人关心的部分。知乎上相关的讨论,各位大佬的回答都不错,大家可以做个参考:Coursera 的证书对于留学申研有帮助吗,可以写进 CV 的成绩吗?

从我自己的经验来看,我当时申请美国的学校,也没有MOOC证书这一栏位,成绩单那边提交的是学校的transcript,所以填表的时候是没有位置可以放证书的。但是在我自己的自我介绍里,我提到了这个MOOC的学习经历,证书也作为附件放到后面。

具体有没有起作用,我是真的不清楚。但是有证书是可以起码说明你是个爱学习的人。

找工作

找工作这边我证书一点也没有用到。因为自己做的还是属于技术类的,都是看过去的工作经历和自己参与的一些开源项目。证书我在第一次找工作的时候也都没有拿出来过。帮助没有那么大。

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