Coursera 使用教学|如何透过互联网轻松取得名校证书

Mark Zhang

软件工程师,曾在阿里巴巴,谷歌工作。现居美国硅谷@Airbnb

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Coursera Logo

Coursera 介绍

相信大家都有用过百度,Coursera 是由前百度首席科学家吴恩达共同创立的线上学习平台,上面的课程绝大多数都是“免费”提供,由多家知名大学共同合作,包含吴恩达所任教的斯坦福大学。学生如果希望取得课程证书,则需要支付一笔小额的费用。目前在全球互联网时代中,科技龙头如美国谷歌、微软、或是阿里巴巴集团等,都接受Coursera 上的证书来证明在某些领域中具备专业能力。过去我也透过Coursera 完成许多课程,将在下文介绍如何使用、注册Coursera。

多语言字幕

对于线上教学平台而言,我个人是特别推荐Coursera,主要原因就是在于其内容主要都是以道地的英语发音为主。我自己也是Udemy 的会员,过去我曾经在Udemy 上购买许多课程,然而Udemy 的英语发音有时候有许多“地区特色”导致很多时候就算英语能力相当不错,也有听力上的障碍。

最重要的是Coursera 提供多国语言字幕,这使得Coursera 是目前国际上大型授课平台中唯一能提供这样高品质服务的网站。在过去我在上海念书还没到美国发展时,英文水平也不是特别高。我提升自己的英文能力透过的就是观看Coursera 课程时同时观看英文字幕或中文字幕。时间久了也就能自然听懂上课内容,这对于后来我在美国就学时有相当大的帮助。

关于如何选择字幕,可以参考下图:

Coursera中文字幕切换

关于上课费用

过去我在美国读书时,一年的学费+生活费大概落在七万美元左右,换算下来一个月接近六千刀的价格。我花了两年的努力才取得计算机的硕士文凭。Coursera 上的课程也可以取得文凭,Coursera上目前支持本科和硕士文凭的学习项目,而且颁发文凭的学校也都是有声誉的名牌大学,例如UIUC。而课程的费用也只有几千美金,除去高额的学费,也省去了高额的生活住宿费用,实在是一个非常划算的学习计划。

但是不同的用户也要考虑自己的需求,首先要考虑网课的文凭在不同国家的认可程度。其次,通过网课的上课方式是无法在美国获得OPT进而去硅谷找工作的。对于以移民为目标的朋友来说,网课也许不是最好的选择。

Coursera 上大部分的课程都无法获得文凭。它们的价格落在 29 ~ 99 美元,部分课程与专业项目是采用订阅制,每个月59 ~ 79 美元。我们以吴恩达的课程来看,总共是五个课程学习下来大概需要60 ~ 70 小时,假设全力学习花一个月即可完成(过去我花了大约一周就上完了)这样仅需 79 刀,这跟到美国学习相比简直像是不用钱一样便宜。

然而,如果您只是想“旁听”,旁听的意思是一样能上到课程中全部的内容,只是最后学习完成仍然无法取得文凭,那是免费的。旁听的缺点就是有些作业是仅提供给付费取得文凭的学生,不过这一切仍然取决于使用者学习这门课程的用途。像是我认识很多国内的互联网创业家,他们已经不需要任何“文凭”来帮助他们应征工作。我这些朋友们大多是透过旁听的方式,听听看他们想要的课程。网上学习既方便而且也能够获得高质量的学习体验,对于需要快速掌握知识的创业者来说非常有帮助。

如何“免费”获得证书/文凭 (奖学金)

当然我知道很多观看Coursera 的朋友们,目前还是学生,对于学生而言每个课程支付数十美金,长期下来也是不小的开销。Coursera 针对经济能力需要帮助的学生,也提供了奖学金方案,用户可以向Coursera 申请奖学金,审核日期大约是15个工作日,如果您具备巨大的学习热忱是非常有机会审核通过的。

关于申请奖学金,Coursera 是针对每门课程分别申请。您可以点击您想报名的课程,点击“前往课程”旁边的经济帮助(可参阅下图),并点击继续申请进行申请。我将在下面介绍详细申请过程

步骤一:根据下图指示点击“经济帮助”

点击“经济帮助”

步骤二:

承诺申请表格填写内容属实,全部打钩并照抄一遍“I agree to the terms above”

表格填写

步骤三:

填写基本背景信息,如实填入收入情况及教育情况

填写基本背景信息

步骤四:

填写“为什么申请奖学金”及“这门课如何帮助你实现职业目标”,回答这两个问题并达到 150 单词以上

回答两个问题

这部分Coursera 主要还是希望提供给真的有需要的学生,如果您是真心想要拿到名校证书/文凭,又有经济状况,可以透过以上的方式申请课程奖学金。最开始的时候奖学金只要申请就能收到结果(基本上都是能通过的),近几年审核机制变得更加严格,需要等待15 天才能收到通知,但是在审核的过程中仍然可以透过旁听的方式提前学习课程。

如何透过“免费试用”拿到证书

Coursera 针对“专业项目”课程系列有提供七天的免费试用期。因此如果使用者愿意日以继夜的在七天内把所有项目作业一次性赶完的话,是有机会再免费试用期拿到证书的。不过这样实在是太累了。试着想看看一学期的课程,一周内要完成,这听起来就不是一件简单的事情。尤其Coursera 的大多数的作业并不是乱做就可以了,需要达到一定的要求才能通过。

免费试用拿到证书

Coursera 的课程分类

Coursera 将课程分为两类“课程(Course)”、“专项系列课程(Specialization)”,我将在以下做一个简要的说明

专项系列课程

是许多相关度极高的课程集合,例如吴恩达的 深度学习系列(Machine Learning) 就是一门专项系列课程,其中包含了五门“课程”如:神经网路、RNN 等。

课程

每个课程通常大概是三~五周的学习时间,每周通常则是以作业的提交为结束。这代表学生如果想要拿到文凭,必须提交指定的作业。

Coursera 相关名词解释

购买课程 (Purchase) :付费购买课程的内容,并在课程结束后取得文凭(证书),购买后可以取得所有的访问权限,包含作业与参考资源,完成课程后可以取得证书。

旁听 (Audit):无需付费,可以观看课程的全部内容,并获取部分的作业与参考资源,旁听的学生无法取得文凭(证书)。

试用 (Trial):一般会出现在专项系列课程中,提供七天的免费试用期,七天内可以访问所有的作业内容与参考资源,试用必须提供信用卡讯息。如果七天内没有取消试用的话,试用期间结束后将会被扣款。

奖学金 (Financial Aid):可以参考上面「如何“免费”拿到证书/文凭 (奖学金)」的内容,现在几乎每门课程都有提供奖学金的申请,申请的话需要回答两个问题(150字以上),并等待两周时间,审核通过后就能获得和购买课程一样的资源内容,并在课程结束后取得文凭(证书)。

特别注意:申请奖学金期间,可以“旁听”,但是千万不能“试用”,一旦试用该课程奖学金申请则会自动取消(但仍然可以申请其他课程的奖学金)

测验 (Quiz):一般来说是选择题,主要是确认学习上的基本观念是否正确,测验的水平是否会计入评分视课程而定。

作业 (Assignment):作业工作量相对而言是比较大的,主要是确认对于课程的整体理解度、掌握度与实际应用层面。

作业满分技巧

某些结业证书上面会显示课程的最终成绩,通常 80%的分数就代表已经通过,可是我知道某些完美主义者,希望自己能拿到100% 的成绩,这边有一个小技巧:多透过课程论坛发问。

Coursera 的课程都提供了论坛,有不懂的地方可以直接在论坛进行讨论,教授或是TA 会透过论坛亲自解答,透过这个方式也比较能理解教授对于作业的方向与期望,目前Coursera 建议以英文为论坛主要语言。

论坛讨论

疑难排解(视频卡顿)

前阵子有些国内的伙伴在跟我讨论观看Coursera 视频特别卡顿的问题,基本上国内不需要翻墙就能观看Coursera 的视频内容。不过由于中国网路长城审核特别严格,视频的每分每秒都必须先经过“国家网路安全局”的审核,确定没有问题之后学生才能观看。这样的审核方式最终导致了学习的质量非常低。

然而如果透过VPN 将自身的浏览纪录给“隐蔽”起来,这样就不会遭到网路长城针对视频内容逐一审查的窘境。毕竟我们是真的在学习,也希望能给自己最好的学习环境与资源。后来我请这些朋友们采用VPN 观看Coursera 之后就没有出现这样的问题。

至于VPN 的推荐,针对Coursera 我个人最推荐ExpressVPNExpressVPN 在流量的优化与速度、延迟度均有良好的表现,如何选择VPN 可以参考“2020年最新中国大陆VPN 翻墙推荐”

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